今日經文:撒母耳記上第4~7章;箴言第23章

思考問題:

  1. 神在這段經文記載以利家發生的事和約櫃被擄之事,最主要的信息是什麼?
  2. 神為什麼興起撒母耳?撒母耳在士師時代肩負什麼重任?

耶和華的啟示藉著撒母耳再度在以色列中傳開,約櫃在示羅,代表神與他們同在。作者在今天的經文裡,告訴我們三個具有重大意義的事件:一、以利和他的兩個兒子都死了,誠如神人所傳達神的審判。二、約櫃的被擄,歸還,後來放在基列耶琳二十年。三、撒母耳作以色列士師,成為全以色列領袖。

一、大祭司以利家的領導權斷絕了

非利士人來在以便以謝攻打以色列,以色列軍兵傷亡四千人,他們的長老竟認為從示羅把約櫃抬來他們就可以打敗非利士人,以利的兩個兒子何弗尼和非尼哈竟也伴隨約櫃從示羅而來,非利士人因約櫃而驚懼非凡。顯然以色列人從上到下都把約櫃當作偶像,如同非利士人一樣。以色列人最後仍然戰敗了,死了三萬軍兵,而且約櫃也被非利士人給擄去了,以利的兩個兒子都被殺。九十八歲的以利在示羅驚聞惡耗,就跌斷頸骨而死。以利作以色列士師四十年。約櫃對以色列人而言,代表神的榮耀與他們同在,約櫃被擄,對當時以色列人的了解,就是神允許非利士人把約櫃帶走,神選擇不與以色列民同在了,所以以利的孫子被取名為“以迦博”,就是“榮耀離開以色列”的意思。神人在第二章預言以利家在以色列的領導權將會斷絕,在此應驗了。以利家不再有大祭司的宗教職分和士師的政治領導權。

二、約櫃的被擄、歸還和長駐基列耶琳

非利士人將約櫃抬回他們的大本營亞實突,把約櫃擺進他們的大袞神廟裡,放在大袞神旁邊。沒想到連續兩天大袞神都仆到在約櫃前,甚至斷頭斷手,非利士人因耶和華敗壞他們,生了痔瘡,甚為懼怕,就把約櫃送往迦特,迦特的人也因同樣的緣故,又將約櫃送往以革倫,全城驚慌呼號,有人因懼怕而死。非利士人就預備了賠罪的禮,將約櫃歸回到伯士麥,後來放在基列耶琳亞比拿達的家中,其子以利亞撒看守耶和華的約櫃。

三、撒母耳作以色列的士師

撒母耳作以色列的士師,以色列人又求告耶和華。撒母耳因百姓歸順耶和華,就要求他們除掉他們中間的諸巴力神像和亞斯他錄的偶像,單單事奉耶和華。這是聖經唯一的記載士師時代以色列全面清理整頓異教崇拜的事件。而且撒母耳招聚以色列在米斯巴禁食禱告,在神面前悔改,撒母耳在米斯巴審判以色列人。但是非利士人又前來攻擊以色列,撒母耳獻燔祭禱告時,耶和華使非利士人驚亂大敗,直到伯甲。撒母耳便在以便以謝和善之間立石為記,稱以便以謝,是“耶和華必幫助”的意思。從此示羅成廢墟,撒母耳為士師,巡行於伯特利、吉甲、米斯巴之間,審判以色列人。

省思:撒母耳是神所揀選的領袖。以色列在士師時代,罪中的循環和神的拯救,好像一個無法突破的循環,但是撒母耳有從神而來的屬靈洞察力,他知道以色列屬靈的軟弱,最主要的原因是,他們幾百年來都無法擺脫拜偶像的誘惑和迦南的異教崇拜習俗。撒母耳又深具領袖的魄力和勇氣,要求以色列全國上下清除一切雕刻的偶像,和亞斯他錄的神像,還要他們單單事奉耶和華。士師時代以來,我們終於看見以色列真正的宗教改革!今天的信徒也當儆醒,要能認出現今偶像崇拜的模式和陷阱,也當有勇氣除掉我們心中的偶像。

禱告 : 主耶和華,你是掌管歷史的主,你也是鑒察人心腸肺腑的神,你深知人心所存的,你的權能超乎人的謀略,你揀選清心愛你的人,成就你救贖的旨意,你喜悅那向你心存敬畏的人。耶穌說,“有了我的命令又遵守的,這人就是愛我的”,願我們跟隨耶穌的心志堅定不移,不要像以色列一樣落入拜偶像的習俗和風氣。

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